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WNBAとの契約を目指す女子バスケットボールの司令塔、山田愛選手の魅力に迫る!

WNBAとの契約を目指す女子バスケットボールの司令塔、山田愛選手の魅力に迫る!

みなさんこんにちは!オーストラリアで女子サッカーをしている大宮玲央奈です。
オーストラリアでは先日テニスの全豪オープンが開催され、ナダルの試合を観戦しました。やはりスポーツは生観戦だなと感じました。大坂なおみさんも優勝おめでとうございます!と、前置きが長くなりましたが、今回のピックアップアスリートは、女子バスケットバールの山田愛選手です。

ーーー愛さん、本日はよろしくお願いいたします。
よろしくお願いします!

海外で観客に囲まれた中での試合

自己紹介

ーーーまずは自己紹介をお願いします。
女子バスケットボールをしている、山田愛です。
ポジションはPG(ポイントガード)で司令塔の位置にあたります。
攻撃の際はコートの1番後ろから全体を見て状況を理解しプレーを組み立て、時には自分で点を取りにいくなどゲームの流れを作る役割です。守備の際は1番前でチームメイトに背中を見られているので自分エナジーや積極的なディフェンスを率先してやるとても大事な役割です。
オンラインサロンやデザインもやっています!

ーーー愛さんのプレーの強みはどんなところですか?
3ポイントのレンジの広さと1対1の強さです。
またPGというポジションなので、視野の広さやゲームをコントロールする力も強みだと思っています!

ーーーでは普段の愛さんの強みは?
コミュニケーション能力と行動力、そして発信力です!
人そのものやその人のストーリーに興味があるんです。
自分自身も冒険やわくわくすること、知らない場所に行くことが好きでそこで出会う人たちにとても興味が湧いて持ち前の明るさで仲を深めることが出来ます。

発信は主にインスタグラムで行っていて、バスケットボールや日常生活で起こるハプニングなどを発信しています。
楽しいことやハッピーをシェアすることが好きです!

彼女のモットーであるLife is a journey alohaの服とバスケ

バスケットボールを始めたきっかけと魅力

ーーー競技を始めたきっかけを教えてください。
きっかけは転校です。
転校先がのバスケ部がたまたま地域で1番強い学校でした。
そして兄が先にバスケットボールを始めて、私はその兄の背中を追い母に頼みました。
兄がやることをやりたかったんです。(笑)

ーーー転校が人生を変えたんですね!愛さんにとってバスケットボールの魅力はなんでしょうか?
魅力を言葉にするのって難しいですね。(笑)
私が思うに、展開のはやさや予測できない面白さですね。
コートも狭くて点がたくさん入ったり目まぐるしく攻守が入れ替わりますし、選手によって独創的なプレーが繰り出されたり試合ごとに全然違ったものになるのでとても面白いです。
それと試合に出る5人プラスサブの選手やスタッフ他にもたくさん、やっぱりチームスポーツならではの楽しさもありますね!

バスケットボールの存在が彼女をテキサスに。

現在とこれまでの活動状況

ーーー現在の活動状況を教えてください。
つい先日、日本に帰国したのですが、約2ヶ月半ラスベガスのコンバイン(トライアウトのようなもの)に参加していました。
そこでWNBAのエージェントと契約することができたので今はコロナウイルスの状況などもあり厳しいですが、将来的にはWNBAのチームと契約したいですね。

ーーーオーストラリアのメルボルンでプレーしていたと聞きました!
そうなんですよ!玲央奈さんもメルボルンにいるんですよね?

ーーーはい!ぜひお会いしたかったです!!
私はコロナウイルスでロックダウンした時にやむなく帰国したんです。
プレーできずに帰国したということもあって、またオーストラリアに入国できるようになればもう一度メルボルン に戻ってプレーしたい気持ちは強いですね。

帰国してからアメリカに発つ約6ヶ月半は自分でトレーニングを積んでいました。
興味のあるパーソナルトレーニングを受けるために大阪や沖縄まで足を運んだりしていました。

今後の目標と課題

ーーートレーニングに沖縄まで行くのは行動力という強みが出ていますよね!ただ資金面が大変そうです。。
そうなんです。
活動費がやはり課題です。
パーソナルトレーニングだとトレーニングに行く交通費はもちろん、コーチング代や体育館の使用費、ジムの月額料金等もあるので結構かかってしまいます。
でもちゃんと自分にあった練習をしなければ成長はできないし、お金がないからできないという言い訳は作りたくないです。

ただ先がわからないので収入の確約がなく気がかりにはなってしまいますね。

プレーの課題としてはしっかりとスキルを学んでアメリカやヨーロッパで通用するプレイヤーにならないといけないです。

ーーー今後の目標や夢を教えてください!
海外のチームで結果を出して、世界最高峰のWNBA、EUROリーグでプレーすることです!

以前アメリカのコーチに「日本バスケットボールの認知度が低い為、日本人がアメリカで通用するか不明。」と言われました。
日本トップリーグからアメリカやヨーロッパのトップリーグへの挑戦はとてもハードルが高いということです。
そこで、ヨーロッパやオーストラリアなどアメリカ人がプレーしているところでまずプレーし、与えられたチャンスでしっかり結果を出していくことが今の個人の目標です。
今回のコンバインで終わりではなくここからがスタート。
挑戦し続ければ必ず何かに繋がると信じています。
その姿を見てもらい誰かに小さくても伝われば嬉しいです!

ーーー日本の女子バスケットボール界を背負っていますね!
はい、日本は世界からの認知度がまだまだ低く、リクルート対象外のようで残念に思っています。
海外に出ていく選手が増えれば世界からの認知度もあがり、そして海外でプレーしたい選手の道も作れてもっともっと日本のバスケット界が盛り上がっていくのではないかと考えています。
しかし現状では女子選手が海外に出て行ってプレーするケースがまだ少ない為、ハードルが高いように思えます。
次世代の選手もですが、今挑戦したい人の道も作れるよう先陣を切って切り開いて行けたらいいなと思い行動しています。

海外でプレーすることやバスケットボールで世界を旅することは目標ではありますが、恩返ししたいのはいつも日本です。
応援してくださる皆さんがいてエナジーをもらい人生の旅ができています。
小さなことでも未来につながる何かを与えられたらいいなと思っています!

憧れのWNBA選手のKelsey Plum選手と。 彼女と同じ舞台で戦うことがモチベーションのひとつ。

あとがき

取材をしている最中にいろいろな共通点が発見できて、早く実際にお会いしてたくさんお話をしたい気持ちが強くなりました。
また話の中でも自分が結果を出して日本の女子バスケットボール界の価値を向上していくんだという強い意志が感じられて想いに引き込まれました。
トレーニングの為に沖縄に行ったり自分でオンラインサロンを運営していたりと行動力も兼ね備えている彼女の今後に期待です!

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